domingo, 31 de agosto de 2008

Diez días tras la pista de un oso pardo herido por un lazo-trampa

Desde hace diez días se busca en los bosques de Páramo del Sil, noroeste de la provincia de León, a un oso herido a causa de un lazo-trampa colocado por cazadores furtivos.
(...) El objetivo de la búsqueda es librar al animal del cepo, que le está causando una profunda herida en su parte posterior.
(...)Días pasados un portavoz de la Fundación Oso Pardo precisó que el lazo-trampa constriñe el abdomen del animal a la altura de los riñones y que si no se consigue liberarlo lo más probable es que las heridas se acaben infectando y el animal muera.
Foto: Fundación Oso Pardo
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1º Caso de CWD en Michigan.

The Michigan departments of Agriculture (MDA) and Natural Resources (DNR) today confirmed the state’s first case of Chronic Wasting Disease (CWD) in a three-year old white-tailed deer from a privately owned cervid (POC) facility in Kent County.
The state has quarantined all POC facilities, prohibiting the movement of all - dead or alive - privately-owned deer, elk or moose. Officialsdo not yet know how the deer may have contracted the disease. To date, there is no evidence that CWD presents a risk to humans.
DNR and MDA staff are currently reviewing records from the Kent County facility and five others to trace deer that have been purchased, sold or moved by the owners in the last five years for deer and the last seven years for elk. Any deer that may have come in contact with the CWD-positive herd have been traced to their current location and those facilities have been quarantined.
(...)“Currently, one of our top concerns is to confirm that the disease is not in free-ranging deer,” said DNR Director Rebecca Humphries. “Weare asking hunters this fall to assist us by visiting check stations to allow us to take biological samples from the deer they harvest, so wecan perform adequate surveillance of the free-ranging white-tailed deer herd in the area.”
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sábado, 30 de agosto de 2008

Nacimiento de oso panda

Un vídeo del primer nacimiento de un oso panda en Japón desde 1988, concebido mediante inseminanción artificial... sin palabras...

http://es.youtube.com/watch?v=cJHS1bQg770

Canadá: Más casos de carbunco en bisontes.

The Canadian Food Inspection Agency confirmed four cases of anthrax among 13 carcasses found in the remote southwest corner of the park, about 40 kilometres from the Waskesiu townsite.
The bison were part of a free-roaming herd, which is now being monitored by Parks Canada.
"There is no threat to any of the visitors that are using the park," said Norm Stolle, resource conservation supervisor with Parks Canada.
Anthrax in wildlife is a naturally occurring disease, often breaking out when the right weather conditions align.
"What you need is basically a flooding period with a drying period and hot weather with high humidity," said Stolle. "If you meet all those characteristics, there's a chance it might happen.
"The West Side Trail and Amyot Lake Loop were closed because of the potential for human-wildlife conflict as predators are drawn to an area flush with buffalo carcasses, Stolle explained.
(...)As the authorities learned of the outbreak, they searched the park by helicopter and on ground patrols for infected carcasses.Parks Canada wants to remind the public to not touch any dead animal they come across in the park. Instead, they should leave immediately and report the location to the Parks Canada office.
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viernes, 29 de agosto de 2008

El futuro de la pesca está en el viento y en las mareas

Los técnicos del Centro de Investigación y Formación Pesquera y Acuícola El Toruño llevan tres años estudiando las zonas y épocas de puesta de las especies más importantes del Golfo de Cádiz, al tiempo que las compara y relaciona con las condiciones oceanográficas pues influyen más que la presión pesquera.
Con este estudio se intenta hallar una correlación clara y definitiva entre las condiciones oceanográficas, la productividad primaria, los aumentos de temperaturas y de salinidad, los afloramientos, los vientos, la meteorología y la hidrodinámica general como los movimiento de corrientes, las zonas ricas en nitrito, silicatos y nitratos, para finalmente correlacionar todos esos datos con las posibilidades de supervivencia de las larvas, que a los dos o tres años van a ser las que lleguen a las pesquerías.
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jueves, 28 de agosto de 2008

Canadá: Primer caso de CWD en un wapití.

(...)Deer in Alberta and Saskatchewan have tested positive for the disease -a fatal brain illness of mule deer, white-tailed deer and elk. But officials in Saskatchewan report this is the first time it has been found in wild elk in Canada.
(...)"Chronic wasting disease has the potential to have large effects on our wildlife populations, so we continually test for this disease." Parks collects the brain stems from all dead elk, deer, and moose they find in the park and send the samples to veterinarians at the Calgary Zoo for testing.
(...)Chronic wasting disease is caused by an abnormal protein molecule and is closely related to scrapie in sheep, bovine spongiform encephalopathy in cattle and Creutzfeld-Jakobs disease in humans.
A fatal neurological disease that can affect deer, elk and moose, the illness develops slowly, taking close to two years or longer for the animal to show signs of the disease.
The infection can remain unnoticed in the wild for many years, but eventually infected deer and elk cannot maintain body condition and slowly waste away. Excessive salivation, tiredness, poor co-ordination, trembling and drooping head and ears are common signs of infection in advanced stages.
The disease has been present in the white-tailed deer population in Saskatchewan since 2005. In the U.S., it has been found in wild elk where elk and mule deer overlap in ranges, but this is the first case in wild elk in Saskatchewan.
Foto: Hal Korber
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martes, 26 de agosto de 2008

Roedores, y muerte de una persona por Hantavirus.

Un policía de 34 años murió el pasado 15 de agosto en Washington y todo apunta a una infección por Hantavirus.
El género Hantavirus agrupa varios virus ARN, que son transmitidos por roedores infectados y en humanos generalmente producen dos tipos de afecciones: un tipo de fiebre hemorrágica viral, la fiebre hemorrágica con síndrome renal (FHSR); o el síndrome pulmonar por Hantavirus (SPHV), una afección pulmonar muy grave. Los Hantavirus pertenecen a la familia Buyaviridae, grupo C.
El virus no causa enfermedad en los animales portadores. Se piensa que los seres humanos resultan infectados cuando se exponen al polvo contaminado con orina o excrementos de los ratones.
Sin embargo, la enfermedad no se transmite entre los seres humanos. El polvo contaminado se encuentra frecuentemente al limpiar viviendas, barracas y otros recintos cerrados que han estado desocupados durante largo tiempo.
Clínicamente, se reconocen dos grupos de virus Hanta spp. que se asocian a dos presentaciones clínicas diferentes: los Hantavirus del Viejo Mundo y los del Nuevo Mundo.
Los virus Hanta del Viejo Mundo son predomintantes en Asia (sobre todo en China y Corea) y Europa (fundamentalmente en Alemania, Francia, Bélgica, Holanda y Rusia); y producen un cuadro conocido como fiebre hemorrágica con síndrome renal (FHSR) y son responsables de unos 100.000 casos anuales, presentando una mortalidad que oscila entre el 1 y 15%.
Los virus Hanta del Nuevo Mundo predominan en toda América. Se identifican como productores de enfermedad febril asociada con insuficiencia respiratoria aguda, shock y una mortalidad del 60 a 80%; esta forma clínica se conoce como síndrome pulmonar por Hantavirus (SPHV).
Los primeros síntomas de la enfermedad por hantavirus son muy similares a los de la gripe. La enfermedad comienza abruptamente con fiebre, escalofríos, dolores musculares, dolor de cabeza, náuseas, vómitos y malestar general y puede presentarse tos seca. La fiebre puede ser más alta en los jóvenes que en los adultos.
La persona siente cierta mejoría durante un corto período de tiempo, pero en uno o dos días presenta un aumento de la frecuencia respiratoria, ocasionado por la infiltración de líquido en los pulmones. La dificultad respiratoria inicial es sutil y el paciente podría no percibirla, pero la progresión es rápida. Finalmente, el paciente presenta insuficiencia respiratoria.
Aún no se conoce un tratamiento efectivo contra el hantavirus y más de la mitad de los casos diagnosticados han sido mortales, incluso con terapia intensiva.
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Buitre leonado en Segovia: Productividad estable en Hoces del Duratón, y desciende en Riaza.

Las Hoces del río Duratón albergan un total de 566 parejas de buitre leonado, según el último censo de esta especie elaborado por técnicos de la Junta, en el que también se revela que el número de pollos volados en 2008 ha sido de 303. La productividad permanece estable.
Situación muy diferente en la de las Hoces del río Riaza, donde la productividad de los buitres leonados ha descendido con brusquedad en los últimos años.
Con objeto de conocer las causas de esta diferencia, se va a realizar un estudio exhaustivo de estas poblaciones de buitre leonado. Además de analizar su sangre, se colocarán emisores a cerca de 20 ejemplares, de forma que puedan conocer dónde y qué comen.
Un reciente estudio publicado insiste en la relevancia que podrían tener las altas concentraciones de antibióticos aparecidas en su sangre; otros, estiman que influyen diversas causas, entre las que citan en primer lugar la del hambre.

Foto: Kamarero

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http://www.eladelantado.com/ampliaNoticia.asp?idn=70313&sec=2&offset=0

Océanos que se ahogan.

Siguiendo con lo que comentábamos ayer al hilo de los atunes, transcribimos parte de esta otra noticia cuyo original merece la pena ser leído en su totalidad:
(...)Especies de bivalvos y corales amenazadas se exhiben con total impunidad en tiendas de recuerdos de playa de todo el mundo.
Pero la cosa va mucho más allá. Para muchos investigadores, el desconocimiento social y científico agrava aún más problemas como la sobrepesca, el cambio climático y la contaminación, que están llevando a muchos ecosistemas marinos a una situación límite. Y tras la alerta, una advertencia: la vida de la humanidad y la de los océanos corren paralelas, y muy juntas. (...)Hay evidencias de que hemos llegado a puntos de no retorno.
(...)Entre sus conclusiones está la predicción de que la sobrepesca llevará a la extinción a las especies comestibles y tendrá un efecto indirecto sobre toda la cadena alimentaria. Además, las llamadas zonas muertas, en las que la falta de oxígeno impide el desarrollo de la fauna marina, se extenderán cada vez más a lo largo de la costa, y las corrientes, alteradas por el cambio climático, modificarán los ciclos de nutrientes.
(...)los oceanógrafos piden medidas políticas: crear reservas marinas, respetar la regulación sobre pesca, combatir los vertidos de fertilizantes, aplicar seriamente las medidas para reducir emisiones de gases y promover medidas de conservación a escala local. No parece haber otra receta para salvar los océanos.
Foto: Hal Beral Photography (Un tercio de las especies de coral existentes en el planeta está en riesgo de extinción).
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Cerdos con el morro fluorescente...

...al introducir en los embriones de estos animales algunos de los genes de algas fluorescentes. No son los únicos animales creados en el laboratorio: pollos de tres patas, moscas sin alas, ranas traslúcidas, peces transparentes, vacas resistentes a los estafilococos, monos con el pelo brillante, varias colonias de peces cebra, todos de diferentes colores y formas, y ninguno igual al que produjo la naturaleza.
Los ganadores del premio Príncipe de Asturias de Investigación afirman que el objetivo de todo esto no es crear monstruos, sino averiguar las reglas del desarrollo biológico. Con la biología molecular, la humanidad dispondrá por primera vez, en un periodo de tiempo que en términos evolutivos es muy corto, de herramientas que le permitirán modificarse a sí misma biológicamente. Podemos rediseñarnos.
Ya hay plantas con genes de luciérnaga que brillan en la oscuridad, frutos resistentes a diferentes microorganismos y bacterias que producen energía, miles de ratones y otros animales transgénicos creados para reproducir y estudiar enfermedades humanas. Y hasta animales capaces de producir medicamentos y transferir esa propiedad a sus descendientes. En el Instituto Roslin de Edimburgo, la investigadora Helen Sang ha conseguido crear una gallina transgénica que produce interferón. Es una gallina ponedora a la que se han introducido genes humanos, de manera que la clara de sus huevos contiene una apreciable cantidad de interferón humano, un medicamento muy difícil de conseguir.
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lunes, 25 de agosto de 2008

Muerte de abejas. Crisis en el Reino Unido.

Una de cada 3 abejas no sobrevivió al pasado invierno ni a la primavera.
Se teme por la polinización de plantas, tanto silvestres como cultivadas.
(...) The National Bee Unit has attributed high bee mortality to the wet summer in 2007 and in the early part of this spring that confined bees to their hives. This meant they were unable to forage for nectar and pollen and this stress provided the opportunity for pathogens to build up and spread.
But the BBKA says the causes are unclear. Its initial survey of 600 members revealed a marked north-south divide, with 37% bee losses in the north, compared to 26% in the south. "We don't know why there is a difference and what is behind the high mortality," said Lovett.
(Foto: Reso/Rex Features)
La noticia completa en:
http://www.guardian.co.uk/environment/2008/aug/12/conservation.wildlife1

Gacelas. Muertes no diagnosticadas en Mongolia.

Unas 200 gacelas han aparecido muertas en una región de Mongolia (distrito de Erdenetsagaan Sum ), y según parece, las sospechas apuntan a un posible brote de carbunco.
Los técnicos están procediendo a eliminar los cadáveres, y se ha puesto la zona en cuarentena para prevenir la extensión a otras áreas.
La noticia completa (aunque no os lo creáis) en:
Tenemos un libro muy majo sobre esta patología (en inglés), por si a alguien le interesa.

Agricultura confirma que la carnada usada en la alimentación del atún rojo está libre de virus

El atún rojo de las granjas de engorde goza de buena salud y está libre de peligros. La Consejería de Agricultura y Agua ha hecho público un estudio que confirma la ausencia de virus en la carnada usada en la alimentación del pescado, con lo cual, el riesgo de transmisión de enfermedades víricas en las granjas del litoral levantino a «es inexistente en las partidas analizadas».
El estudio tenía por objeto analizar «los riesgos potenciales sobre otras especies marinas que podía tener el uso de carnada en la alimentación de peces y la introducción de enfermedades exóticas en las instalaciones de acuicultura y en la fauna ictícola local».
(...) la alimentación en estas granjas se realiza exclusivamente mediante carnada compuesta por ejemplares completos de peces, de pequeños pelágicos y moluscos cefalópodos.
(...)«la cantidad de carnada necesaria para alimentar a estos animales es muy considerable, ya que se estima una ingesta diaria de entre el 2 y el 10% de su peso corporal». La Consejería realiza una serie de controles regulares, en el marco del Programa Piloto de Vigilancia Epidemiológica en Animales Acuáticos en aguas interiores de la Región de Murcia, iniciado en 2006. El objetivo es «valorar de forma práctica la posibilidad de transmisión de enfermedades víricas a la fauna silvestre local y al resto de granjas de acuicultura situadas en la zona».
Las especies utilizadas e identificadas en las muestras fueron la caballa, estornino, sardina y alacha. El origen de estos peces «puede estar localizado en caladeros distintos a los mediterráneos», lo que obliga a «valorar el posible papel de esta carnada como vehículo para la introducción de enfermedades exóticas, ya que diversos estudios y autores consideran esta posibilidad en otras zonas del planeta». Los ejemplares recogidos fueron llevados al Centro de Recursos Marinos de San Pedro del Pinatar, donde se extrajeron muestras que fueron enviadas en condiciones de frío al laboratorio virológico del Centro de Investigación de Sanidad Animal del Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Marina (INIA), en Madrid. Los resultados obtenidos indicaron la ausencia de cualquier virus patógeno viable.
Foto: La Verdad.
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El Fapas marcará 10 buitres para estudiar la mortalidad por los parques eólicos

El Fapas, con el apoyo de la Consejería de Medio Ambiente del Principado, realizará el seguimiento de 10 ejemplares de buitre leonado que permita conocer con mayor exactitud las zonas de campeo de estos animales y valorar la posible incidencia negativa que puedan tener sobre ellos, tanto los parque eólicos ya instalados en Asturias, como los proyectos de construcción de los nuevos parques eólicos que se pretenden construir en la región.
Los ejemplares seleccionados portarán marcas alares de color amarillo con las numeraciones correspondientes de F (FapaS) A (Asturias) y la numeración del 0 al 9. Estas marcas alares son fáciles de identificar, no interfieren en los movimientos de los animales y permiten obtener información del movimiento de los buitres sin necesidad de radiomarcarlos, a la vez que es mucho más práctico que el anillamiento.
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Un minibús con turistas franceses embiste a un oso pardo en el Ariège

Un minibús que transportaba una decena de turistas franceses discapacitados que volvían a su lugar de origen tras pasar 15 días en Andorra, embistió el pasado 15 de agosto a un oso en una carretera de cuatro carriles del departamento francés del Ariège.
Aunque salió por sus propias patas, el choque puede haber tenido consecuencias graves para el oso, ya que no se descarta que haya sufrido heridas internas mortales. Tras conocer el accidente, el equipo técnico de osos francés, que se encarga del seguimiento de estos animales, se trasladó al lugar de los hechos, y recogieron pelos y analizaron las huellas del animal para intentar identificarlo.
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domingo, 24 de agosto de 2008

Alces en Canadá. Muertes no diagnosticadas.

A mysterious disease that has killed a number of moose on Newfoundland's northern peninsula (...) It's unclear how many moose have been lost due to the illness that causes the animals to literally waste away, become walking skeletons and then die.
(...)The moose that have died first suffer from diarrhea and then eat constantly in a vain attempt to stave off starvation.
(...) Chronic wasting disease has similar effects as the unexplained disease currently affecting the moose in Newfoundland and Labrador. It was first discovered in the mid-1980s in the United States and was confirmed in a number of western provinces approximately 25 years later. Deer and elk are the primary targets of the disease.
The Canadian Food and Inspection Agency responded by enacting restrictions on the transportation of live deer, moose and elk.
"With almost all diseases, there's considered to be very little concern about bringing back parts of dead animals, meat that a hunter may bring back," said Sabine. "They're being brought back to be eaten, they're not likely to be brought into contact with another live moose somewhere here."
New Brunswick has yet to record any cases of chronic wasting disease in its deer or moose population.
"We haven't seen a case similar to Newfoundland where you have a case of multiple animal problems in a single area. We get reports of moose acting strangely and our district staff will go out and investigate."
Most often, said Sabine, the cause is brain worm, which is transmitted between moose and deer.
"They could actually be very different than ours," he said of the genetic makeup of the Newfoundland moose. "But the flip side of that is that there are very few wildlife diseases that just affect a very specific and limited segment of a gene pool. So anything that affects moose in Newfoundland will almost certainly affect moose anywhere in North America."
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Animales de experimentación: 115 millones en todo el mundo.

(...) ¿Se ha preguntado alguna vez cuántos animales sirven a la Ciencia? Un informe británico acaba de aportar el dato: 115 millones en todo el mundo. Esa es la cifra de cobayas, perros, conejos, monos y sobre todo ratones, que se utilizan en experimentos de laboratorio. Aunque la cifra parezca exagerada, las organizaciones pro derechos de los animales que han realizado el informe, están convencidas de que el número es aún mayor.
(...)La presencia de cobayas, primates, cerdos y otros animales ha disminuido, poco a poco, en los centros de investigación. No así los ratones. Desde que se aprendió a manipular los genes de estos roedores para reproducir enfermedades humanas, los ratones transgénicos tienen cada vez más peso en la ciencia. Se pueden crear ratones «a la carta», con trastornos cardiovasculares, cáncer, diabetes y otra multitud de patologías complejas. Incluso las enfermedades infecciosas humanas se estudian en ratones que han sido alterados para ser susceptibles, por ejemplo, al virus del sida.
(..)Después de los estudios con resonancia y de probar un fármaco con cultivos celulares, se ensayará en ratones y quizá en primates. Y sólo al final del proceso se dará a un paciente.
La noticia completa (muy interesante) en:
http://www.abc.es/20080824/nacional-sociedad/cobayas-papel-irreemplazable-20080824.html

Programa de Reintroducción de águila imperial en La Janda: Buenas noticias.

Tras las vicisitudes de los últimos años, que dejaron un reguero de ejemplares muertos por electrocución, envenenamiento e incluso disparos, un macho de un año regresa al lugar donde fue liberado en 2007, hace de tutor de caza de otros siete pollos e incluso flirtea con una de las hembras, después de sobrevolar Andalucía y Extremadura.
(...)Las esperanzas de los expertos están puestas en que estos primeros contactos cuajen ya la próxima primavera, a partir del mes de febrero. Esto obligaría a desplazar el punto de reintroducción de pollos para no interferir en el espacio ya exclusivo de la nueva pareja. Unos cuatro o cinco kilómetros bastarán.
(...)Pero, ¿qué es exactamente el hacking? Madero lo explica: "Se trata de un engaño: les hacemos creer que han nacido donde los liberamos justo cuando aprenden a reconocer ese lugar. A los 45 días les salen las primeras plumas y hasta los 90 días ejercitan sus alas para emprender el vuelo. Pero también, gracias a la filopatría, toman conciencia de dónde han salido, el lugar al que les devolverá un instinto muy potente". A no ser que el entorno les sea hostil, como sucedió con un macho que, acorralado por los cebos envenenados, se exilió a la vecina Sevilla. Con este método se ha conseguido reducir la mortalidad en nido de un 20% a 24% a un 3% ó 4%, pero también durante el primer año de vida.
La mortalidad en el medio natural es del 60%, pero está bajando gracias a la corrección de tendidos eléctricos peligrosos. Durante 2007, en Andalucía nacieron en libertad ocho pollos más que en 2006, de manera que las poblaciones siguen en alza. En Doñana volaron 11 pollos (tres de Sierra Morena), una cifra que no se alcanzaba desde hacía 20 años.
La noticia completa en:

sábado, 23 de agosto de 2008

El Seprona interviene 70 ejemplares de animales protegidos en Almería

Tras la identificación de su propietario, los agentes del Seprona se incautaron de un total de 3 ejemplares de verderón común (Carduelis chloris), otros 4 de verdecillo (Serinus serinus) y 2 pardillos (Carduelis cannabina), catalogados todos ellos como especies protegidas, 3 totovías (Lullula arborea), de interés especial, y 58 jilgueros (Carduelis carduelis).
Con motivo de poseer especies amenazadas, catalogadas unas de interés especial y otras protegidas, sin acreditar su legal procedencia, así como superar los cupos de captura y no poder acreditar también la legal procedencia de parte de los jilgueros, amparándose el titular en una licencia de silvestrista, los agentes comunicaron los hechos a la Delegación Provincial de la Consejería de Medio Ambiente de la Junta de Andalucía, extendiendo la correspondiente acta.
Verdecillo (Foto: Dinis Cortes)
La noticia completa en:

Sacrificado el bebé ballena perdido en aguas de Sidney

Extraído de El País:
La cría de ballena que perdió el contacto con su madre hace cinco días en una playa del norte de Sidney ha sido sacrificada, después de que su estado de salud empeorara considerablemente en los últimos días, ya que no había podido alimentarse desde que se separó de su progenitora. Funcionarios del Servicio de Parques y Naturaleza del Estado de Nueva Gales del Sur han decidido darle una dosis letal de anestesia y acabar así con su sufrimiento. El cetáceo, bautizado popularmente con el nombre de Colin, fue encontrado en la playa de Pittwater junto a una embarcación, que el animal confundía con su madre y de la que trataba de mamar.
(...)Un equipo de expertos realizará la autopsia al cetáceo para intentar determinar la causa de su orfandad. Existe la posibilidad de que la contaminación acústica causada por el paso de los barcos por las aguas de Sidney provocase que Colin perdiera el contacto con su madre. El ruido que producen las embarcaciones puede cortar las líneas de comunicación sónica entre ballenas.
(...)Los expertos han estado estudiando estos días cómo salvar a Colin, que fue sacada a mar abierto del lugar donde fue hallada y que después regresó a ese lugar. Una de las opciones era devolverla al océano con el fin de que estableciera contacto con otros cetáceos y consiguiese una madre adoptiva. Otra posibilidad era criarla, para lo que se habrían necesitado hasta 600 litros de leche diarios y unas treinta personas para alimentarla durante los once meses de lactancia.
Una grúa recoge el cuerpo sin vida de Colin tras ser sacrificada en Pittwater (Sidney)- AFP
La noticia completa (con vídeo) aquí:

Sobre murciélagos y rabia.

La población de Donetsk Oblast (Ukrania) está viviendo con angustia estas últimas semanas, debido a la alarma social creada en torno a los murciélagos y a la posibilidad de que puedan portar la rabia. Entre otras medidas, las autoridades están aconsejando sellar todas las grietas y rendijas de los tejados o edificios en los que puedan refugiarse los animales durante el día.
Frente a este pánico, los expertos piden tranquilidad y más investigación. ¿Por qué?. Porque en América del Norte sí se han dado casos de rabia transmitida por murciélagos, producida por el genotipo 1 del virus de la rabia clásica, pero en Europa no se ha encontrado todavía ningún murciélago con este virus, sino con otros Lisavirus como los EBLV-1 y EBLV-2, que difícilmente parecen transmitirse a otras especies, y que raramente infectan a animales terrestres o al hombre.
Podéis leer algo sobre el tema aquí:

viernes, 22 de agosto de 2008

Más sobre la tularemia

Según un estudio elaborado por el Centro Europeo de Control de Enfermedades:
El perfil de los enfermos contagiados por la 'francisella tularensis' -bacteria responsable de la infección- responde al de varones (80,1%) de entre 41 y 70 años que vive en el medio rural o está en contacto frecuente con él. Así, el 34,9% de los infectados por la bacteria eran agricultores o trabajadores vinculados al campo y el 11,8 amantes de la naturaleza que daban «paseos frecuentes». Todos ellos contrajeron la enfermedad por inhalación del polvo durante labores agrícolas u obras.
En cuanto a los 'focos vivos' del brote, el 24,3% de las infecciones fueron provocadas por roedores. Los animales domésticos, en especial perros y gatos, estuvieron detrás del 19,7% y los cangrejos de río causaron el 13,2%. Otro 10,9% de los casos se produjeron por picaduras de mosquitos, contacto con otros animales (9,5%) o agua sin tratar (8,1%), manipulación de liebres (6,5%) o de paja y alfalfa (4,9%) y un porcentaje mínimo (0,2%) se contagió por comer carne poco cocinada.
Los primeros casos surgieron en la primera mitad de mayo y alcanzaron su punto álgido entre el 18 de junio y el 22 de octubre, donde se concentraron nueve de cada diez infecciones, con picos en torno al 24 de junio y al 18 de agosto.
Los pacientes, que tardaron entre uno y catorce días de media en incubar el virus y entre tres y seis semanas en curarse, presentaron los síntomas clínicos del virus en su forma tifoidea (59%), ulceroglandular (14,6%), glandular (12,6%) o de neumonía (7,9%).
Los síntomas más frecuentes para detectar el virus son: fiebre súbita, escalofríos, dolores de cabeza, diarreas, dolores musculares y en las articulaciones, tos seca y debilidad progresiva.
La noticia completa en:

Cisnes e Influenza aviar

Aquí os presentamos un artículo sobre el cisne y la influenza aviar:
Ref.: Kalthoff D, Breithaupt A, Teifke JP, GlobigA, Harder T, Mettenleiter TC, et al:Pathogenicity of highly pathogenic avianinfluenza virus (H5N1) in adult mute swans. EID14(8): 1267-1270
Este es un extracto de sus conclusiones, a ver qué opináis los que más sabéis del tema:
(...) few adult swans might havethe ability to survive infections with HPAI virus(H5N1). Survivors would most likely be olderswans in good health infected with a low dosage(such as, less than 10 000 EID50 [50 percent egginfective dose]/animal). However, because ofviral shedding for several days without showingsevere clinical symptoms, adult mute swans couldplay a key role in the spread of HPAI virus(H5N1), a conclusion that contradicts those ofother investigators.
El artículo completo, aquí:

Muerte no diagnosticada de cocodrilos en Sudáfrica. Continúa la búsqueda de la causa.

Esta noticia enlaza con las entradas del 14 de junio y del 14 de julio.
A pesar de que se está trabajando intensamente, aún no se ha logrado determinar la causa de la paesteatitis que está diezmando las poblaciones de cocodrilos de algunos sistemas fluviales del país.
Una nueva teoría que está siendo investigada es que los cocodrilos se están infectando al alimentarse de los cadáveres con grasa y tejidos afectados, contribuyendo a extender la enfermedad. Para romper este ciclo potencial, se ha decidido retirar los cadáveres del agua y quemarlos.
Se están haciendo necropsias y se están capturando animales vivos, de los que se extraen muestras de sangre y biopsias, se marcan y se liberan de nuevo. En 7 de los 11 ejemplares de los que se han obtenido biopsias se ha encontrado grasa afectada. Con esta elevada tasa de infección se prevé una elevada mortalidad de cocodrilos en la zona.
También se está analizando el agua de varios tramos del curso de los ríos afectados, aunque parece confirmarse su potabilidad.
Se ha descartado que las muertes puedan estar relacionadas con las algas azules.

Noticia divertida: Una tortuga descubre plantación ilegal de marihuana

(...) no sabemos si por casualidad o por institivo sentido de la ley y el orden, una tortuga del Rock Creek Park de Maryland (EE.UU.) que llevaba instalado un GPS para que las autoridades del parque hicieran un seguimiento de la población de estos animales, se detuvo en un punto... que resultó ser una plantación ilegal de marihuna cuyo propietario ha pasado a disposición judicial.
La noticia completa nos la pasa Josean, y la podéis encontrar en:

miércoles, 20 de agosto de 2008

Mueren cuarenta animales por rabia en la frontera entre Argentina y Bolivia

Los animales afectados fueron cerca de 40, entre bovinos y equinos. De acuerdo a los análisis realizados a tejidos de ejemplares agonizantes por personal de SENASA y de la Dirección de Ganadería de Catamarca, las muertes fueron causadas por el virus de la rabia que, según parece, está siendo propagado por vampiros.
(...)El ministro de Salud de Jujuy, Víctor Urbani, anunció que la provincia trabajará de "inmediato" en un operativo conjunto de vacunación contra la rabia canina con autoridades sanitarias de la ciudad de Villazón en Bolivia. El funcionario confirmó que "el Gobierno nacional proveerá de las dosis e insumos necesarios para vacunar" en ambos países.
(...)La vacunación en la frontera se realizará con la colaboración de personal de Gendarmería Nacional, el departamento provincial de Zoonosis y agentes sanitarios.
La noticia completa en:
Y más:
Un ejército de universitarios viaja a Bolivia para bloquear la rabia
Son más de 50 personas, integrantes del Servicio de Extensión Salud Pública Veterinaria de la Unne. En los próximos días vacunarán en La Quiaca y la localidad boliviana de Villazón.

Lagartijas amenazadas

Las poblaciones autóctonas de lagartija roquera (Podarcis muralis) de Gaztelugatxe, y la lagartija ibérica de Urgull (Podarcis hispanica), ambas en Euskadi, se encuentran amenazadas por la presencia de una especie invasora, la Lagartija de las Pitiusas (Podarcis pityusensis), introducida por el hombre.
La Sociedad de Ciencias Aranzadi ha editado estos dos folletos sobre el tema:

Las urracas reconocen su reflejo en los espejos

Hasta la fecha, esta facultad se había encontrado únicamente en los humanos, chimpancés, delfines y elefantes.
Los investigadores de la Universidad de Goethe destacan la importancia de este descubrimiento por la enorme diferencia que existe entre el cerebro de los grandes mamíferos y los de los pájaros. Según el investigador Helmut Prior "esto muestra que la línea seguida por los humanos" en la evolución "no es tan especial como se pensaba". "Después de hallar este tipo de inteligencia en primates, se pensaba que se había desarrollado al final de la línea evolutiva", ha explicado.
Prior cree que aún quedan cosas por descubrir, particularmente en los loros, a los que el investigador alemán les achaca habilidades ocultas. Como ha explicado, los pájaros capaces de cantar "tienen cerebros realmente enormes" comparados con los de otras aves.
Una urraca con una de las etiquetas utilizadas para el experimento.
El artículo completo en:

Primer Congreso de Ornitología de Navarra

Con el lema "Pasado, presente y futuro de la LA CONSERVACIÓN DE LAS AVES en Navarra. Primer Congreso de Ornitología de Navarra" laSociedad de Ciencias Naturales Gorosti convoca una reunión en torno a la situación actual de las aves en Navarra y su estado de conservación.
El Congreso tendrá lugar del 24 al 26 de octubre.
Los interesados pueden estar permanentemente actualizados a través del blog
Este evento se enmarca dentro de la conmemoración delos XXV años de la fundación de la Sociedad.

lunes, 18 de agosto de 2008

Envenenamiento de buitres e incremento de casos de rabia en humanos.

Una de las consecuencias más graves de la pérdida de la biodiversidad es la sucesión de insospechadas reacciones en cadena que se produce tras el declive de una especie. Un estudio publicado en el último número de Ecological Economics muestra un ejemplo paradigmático de este proceso. Según sus autores, el envenenamiento masivo de millones de buitres en India ha provocado de manera indirecta la muerte de 50.000 personas.
La progresiva extinción de estas aves carroñeras se debe a la presencia de un antiinflamatorio de uso veterinario, el diclofenaco, en las reses muertas de las que se alimentan. El fármaco tiene un efecto analgésico en los animales de abasto, pero destroza el riñón de las rapaces. Tres especies -buitre picofino, buitre bengalí y buitre hindú- podrían desaparecer en la próxima década por este motivo.
Al esfumarse las carroñeras, los cadáveres de las reses han quedado a merced de los perros, que han multiplicado su número. Los investigadores, dirigidos por Anil Markandya, de la Universidad de Bath (Reino Unido), calculan que esta abundancia de alimento ha posibilitado un aumento de la población canina de 5,5 millones de ejemplares, entre 1992 y 2006. En este periodo, la jauría extra ha sido responsable de unos 40 millones de mordiscos, que han provocado, a su vez, 50.000 casos mortales de rabia en humanos.
El investigador del CSIC Guillermo Blanco, que ha estudiado la presencia de antibióticos en los buitres españoles, recela del método del estudio: "Me parece un poco difícil calcular el número de perros en India, por no hablar de los censos de buitres, que no son fiables ni en España". No obstante, está de acuerdo con sus conclusiones. "El diclofenaco ha sido una catástrofe en India, y el papel de estas aves en los ecosistemas es fundamental. Es un ejemplo de reacción en cadena", explica.
Blanco ha rastreado sin éxito el diclofenaco en las rapaces españolas, ya que su uso está prohibido en el ganado, pero advierte del efecto de otros fármacos, las quinolonas, en las aves ibéricas. "Donde hay ganadería intensiva, como en el Valle del Ebro, los efectos de los antibióticos son similares a los del diclofenaco", alerta. España, explica, tampoco está libre de carambolas letales en los ecosistemas.
Un buitre sobrevuela Jaipur
El original de esta noticia lo podéis encontrar en:
http://www.publico.es/ciencias/142774/buitres/diclofenaco/india

Birds died of botulism (Lake Michigan)

Diseased birds have died of Type E botulism in Mason County, marking the first time the disease has been seen that far south on Lake Michigan's shore.
The infected birds included ring-billed gulls and double-crested cormorants found dead in Ludington State Park in July.
The state Department of Natural Resources said Friday that the bacteria and the toxin it produces are picked up by birds eating mussels and invasive round gobies that carry the bacteria.
Birds also may be sickened by scavenging carcasses of birds or fish that have died from the disease.
DNR officials say anyone along Lake Michigan who comes across dead water birds should make sure pets don't come in contact with the birds.
La noticia completa en:

146 especies desprotegidas

España sólo tiene planes de conservación para el 12% de la fauna y la flora en peligro.
Las plantas y los peces son los grandes olvidados por las autoridades.
La anterior ley de conservación fracasó y la actual aún se está implantando.
La noticia completa (muy interesante) en:
http://www.elpais.com/articulo/sociedad/146/especies/desprotegidas/elpepisoc/20080818elpepisoc_13/Tes/

jueves, 14 de agosto de 2008

Vencejos en el suelo

En relación a una llamada de Marta, contándonos que había encontrado un vencejo en el suelo, creo que puede ser interesante tener en cuenta algunos consejos breves.
Los vencejos tienen unas patas muy cortas, y con uñas afiladas para aferrarse en superficies verticales desde las que se dejan caer para volar. Sin embargo, cuando caen al suelo, esas patas tan pequeñas no le permiten impulsarse con la fuerza necesaria para despegar (recordar la física de primer curso).
En julio y agosto resulta relativamente frecuente encontrar pollos, generalmente ya emplumados que en su primer vuelo al salir del nido, o por algún choque debido a su inexperiencia, terminan en el suelo. Muchas personas los recogen pensando que no pueden volar e intentan recuperarlos en casa, cuando en realidad, bastaría con levantarlos y abrir la mano para que se dejen caer y retomar el vuelo. Éste era el caso del de Marta.
Si el animal no puede volar porque tiene algún tipo de lesión, lo mejor es que os dirijáis a un Centro de Recuperación de Fauna Silvestre.

De todas formas, muchos de nuestros socios son especialistas en la materia, y podrán comentarnos más cosas.
También podéis echar un vistazo a esta página:
http://www.accioecologista-agro.org/spip.php?article443

miércoles, 13 de agosto de 2008

Localizan muerto un quebrantahuesos en Cazorla

Agentes de Medio Ambiente de Jaén encontraron ayer el cadáver de un ejemplar de quebrantahuesos en el paraje de Los Centenares, en el Parque Natural de Cazorla, Segura y Las Villas. Se trata de 'Acebeas', uno de los cuatro pollos liberados el pasado mes de mayo en el parque dentro de las actuaciones del programa de reintroducción de la especie que lleva a cabo la Junta de Andalucía.
El ejemplar fue enviado al Centro de Análisis y Diagnóstico de la Fauna Silvestre de la Consejería de Medio Ambiente, para saber con claridad cuáles han sido las causas de su muerte, ya que era una rapaz que hasta el momento presentaba una evolución favorable después de haber realizado incluso los primeros vuelos en el entorno del Parque Natural.
El ave nació en febrero en el centro de cría en cautividad del Guadalentín, en pleno Parque Natural jienense y, junto a él, se liberaron otros tres pollos, 'Cazorla', también proveniente del mismo centro, 'Lézar', nacido en el centro de Valcallente, en Lérida, y 'Castril', un macho procedente del centro de cría Richard Faust de Austria.
Foto: F. J. Cano
La noticia completa en:

Aves migratorias vuelan por 'autopistas del viento' para ahorrar más energía

Las pardelas cenicientas que nidifican en las Canarias, las Azores y Cabo Verde, sienten cada año, un día de noviembre, la llamada biológica que las impulsa a levantar el vuelo y abandonar sus cuarteles de verano rumbo a sus lugares de invernada habituales en las costas de Suráfrica y Namibia.
Es un trayecto de 8.000 kilómetros en línea recta, pero las pardelas recorren en realidad más de 11.000. Lejos de escoger la ruta más corta entre dos puntos, vuelan en dirección suroeste hasta rozar las costas de Brasil. Y allí, casi en la vertical de Recife o Salvador de Bahía, giran hacia la izquierda más de 90 grados, en dirección este-sureste, hasta su destino final en las playas de Lüderitz, en Namibia, o los arrecifes de Saldanha o Ciudad del Cabo, en la República de Suráfrica. Son más de 3.000 kilómetros "extra" que han mantenido pensativos a los ornitólogos expertos en migraciones.
(...)Después de colocar un geolocalizador a medio centenar de estas aves -de los que sólo transmitieron datos relevantes apenas una quincena-, los científicos procedieron a «adivinar» qué rutas seguirían.
Para ello trazaron cerca de diez mil posibles rutas de forma aleatoria entre las Canarias y Suráfrica, de las que escogieron aquellas que supondrían un menor coste energético para las pardelas en su migración. Por medio de la base de datos sobre vientos oceánicos de superficie que proporciona el «escaterómetro» -radar de microondas- SeaWinds, montado en el satélite QuikSCAT de la NASA, los científicos evaluaron el coste energético que supondría el viaje para las aves por cada una de las rutas y a diferentes altitudes. Una vez que las pardelas levantaron el vuelo a mediados de noviembre, siguieron al milímetro la autopista de viento predicha por los científicos. «Suponía 3.000 kilómetros suplementarios, pero era la ruta con menor coste energético para las aves».
¿Por qué en esos días y no dos semanas antes, o después? El satélite QuikSCAT dieron de nuevo la respuesta al analizar los vientos en la franja ecuatorial del Atlántico. En septiembre, por ejemplo, toda la franja ecuatorial presentaba vientos contrarios o vientos inexistentes. Era una puerta cerrada a la autopista que las pardelas no podían franquear. Analizados el 15 de noviembre, dichos vientos soplaban en la dirección y con la intensidad más favorables. La puerta temporal se había abierto. Y las aves lo sabían.

Foto: EFE

La noticia completa en:

http://www.elcomerciodigital.com/gijon/20080813/sociedad/aves-migratorias-vuelan-autopistas-20080813.html

Y la referencia bibliográfica del artículo:

Felicísimo ÁM, Muñoz J, González-Solis J 2008 Ocean Surface Winds Drive Dynamics of Transoceanic Aerial Movements. PLoS ONE 3(8): e2928 doi:10.1371/journal.pone.0002928

La Caja de Canarias invierte 18.000 euros en impulsar el conocimiento de la fauna canaria entre niños de primaria

El presidente de La Caja de Canarias, Antonio Marrero, ha firmado un convenio de colaboración con el presidente de la Asociación Juvenil Veterinaria para la Atención de la Fauna Exótica y Salvaje (AVAFES Canarias), Alejandro Suárez, por el que invierte 18.000 euros para impulsar el conocimiento de la fauna canaria entre niños de primaria.
Según indicó hoy la entidad a través de un comunicado, el objetivo de esta iniciativa, que comenzará a desarrollarse a partir de otoño, es que los niños se conviertan en 'vigilantes verdes' aunque, recalcó la nota, para "empezar a conservar primero hay que educar".
El programa 'Yo conozco mi fauna' permitirá a escolares de entre seis y doce años de centros de Gran Canaria, con especial incidencia en los de zonas rurales, un mayor conocimiento de la biodiversidad canaria y desarrollar una conciencia de cara a la conservación y protección de la fauna.
En este sentido, AVAFES utilizará "la imaginación de los niños", para "sumergirles en una fantasía donde ellos serán 'los vigilantes verdes' y tendrán la misión de velar por la conservación del medio ambiente y reducir al máximo las actividades que provocan problemas a la fauna canaria".
De esta manera, se llevarán a cabo varias sesiones de visitas al Aula de La Naturaleza del Centro de Fauna Silvestre de Tafira del Cabildo de Gran Canaria donde se les instruirá en las principales especies animales del archipiélago, la definición de especies protegidas y especie autóctona, la identificación de problemas de contaminación y ambientales que afectan a dicha fauna canaria, y respeto al medio ambiente, todo ello a través de charlas, juegos y talleres.
Por otro lado, el proyecto de AVAFES elaborará y distruibuirá material didáctico, un manual para los niños que a modo de cómic recogerá las principales mascotas del proyecto y otro para el educador con pegatinas y una serie de lemas para concienciar a la sociedad.

IX Curso Caza y Conservación

Organizado por la Fundación General de la Universidad de Castilla La Mancha y el Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos.
13 y 14 de septiembre.
Este año centrará su temática en la situación actual de los conflictos entre la conservación de la biodiversidad, gestión cinegética y otros sectores del mundo rural.
La información del curso y la inscripción on-line están disponibles en la dirección:
http://www.uclm.es:80/fundacion/cazayconservacion2008/

martes, 12 de agosto de 2008

Ciervos muertos por babesiosis en Rusia

Se está investigando la causa de la muerte de 72 ciervos en dos granjas de la República de Sakha (Yakutiya). Según los veterinarios responsables de la investigación, podría tratarse de un brote de babesiosis o piroplasmosis.
Ya se han tomado medidas apropiadas para prevenir la extensión del brote.
El modo de transmisión de babesiosis a animales sanos es por mediación de garrapatas. Según el personal local veterinario, se trata del primer caso de babesiosis en ciervo en esta región. Aunque las garrapatas están muy extendidas por la zona, hasta la fecha estaban libres de infección. Lo más probable es que la infección proceda de otras áreas geográficas, y haya llegado a esta zona a través del comercio de animales para granjas. Las garrapatas locales han comenzado ha extender la enfermedad, gracias entre otros motivos al hacinamiento de los ciervos en las granjas, y la climatología tan cálida de los últimos meses, que ha favorecido su multiplicación.
La noticia completa en:
http://dv.rian.ru/incidents/20080729/81682873.html
Perdonad por la traducción, pero ando flojo con el cirílico...

Mystery Disease Kills Dozens of Warao Indians in Venezuela

A mystery disease has killed dozens of Warao Indians in recent months in a remote area of northeastern Venezuela, according to indigenous leaders and researchers from the University of California at Berkeley, who informed health officials here of the outbreak on Wednesday.
Preliminary studies of the latest outbreak indicate that it may be a type of infectious rabies transmitted by bites from bats, the researchers said. The symptoms, which last three to six weeks, include partial paralysis, convulsions and an extreme fear of water, they said, and those who die become rigid just before death. The disease is believed to be fatal in most cases.
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Investigan una nueva enfermedad que se transmite a las personas por las garrapatas de los jabalíes

Investigadores de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) y del Hospital Parc Taulí de Sabadell han detectado más de cuarenta casos de una rara enfermedad infecciosa que es transmitida por garrapatas típicas de jabalíes y que afecta principalmente a los niños.
A diferencia de las garrapatas de los perros, mucho más comunes, estos arácnidos hematófagos (se alimentan de sangre) tienen un tamaño mayor, son más propios del otoño y del invierno, y suelen encontrarse en zonas de media o alta montaña, en animales como ovejas o jabalíes, según el doctor Ferran Segura, director de la Cátedra de Enfermedades Infecciosas Parc Taulí-UAB. Al penetrar en la piel de una persona, este tipo de garrapata, denominada Dermacentor marginatus, transmite una infección bacteriana que, pese a no ser grave, puede provocar serias molestias y secuelas a quienes la padecen.
Por el momento, el Hospital de Sabadell ha identificado una cuarentena de casos, en su mayoría niños (80%) y esquiadores y montañeros, que sufrieron las picaduras de las garrapatas al pasear por el campo, por zonas boscosas o altas latitudes.
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lunes, 11 de agosto de 2008

Researchers compile West Nile gene "dictionary"

CHICAGO (Reuters) - Researchers have traced all of the proteins and enzymes used by the West Nile virus to infect cells, and found 305 genes that could serve as targets for treatments.
"It comprises a dictionary of all of these genes that are critical for West Nile virus infection of a cell," said Dr. Erol Fikrig of Yale University in New Haven, Connecticut, whose study was published on Wednesday in the journal Nature.
(...)There is no specific treatment for the infection caused by the mosquito-borne virus.
(...)West Nile, which was introduced to the United States in 1999, infects birds and can spread to people via mosquitoes that bite both.
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domingo, 10 de agosto de 2008

Nuevo brote de anthrax en un rancho de bisontes americanos.

Naturally occurring anthrax on Ted Turner’s Flying D Ranch has killed dozens of his bison and led workers to disinfect the ground, burn some of the carcasses in a boxcar-size incinerator and bury others.
Deaths rose to 175 bison on Thursday, according to the Montana Department of Livestock, which said the mortality likely would taper off in a couple of days.
(...)The Montana Department of Fish, Wildlife and Parks said anthrax also was suspected in the death of a black bear on the ranch. Agency spokesman Ron Aasheim said wild animals there would be monitored to help determine whether there are other deaths possibly linked to anthrax. The anthrax in the ground is different from that in the 2001 anthrax crimes that killed five people and grabbed headlines again with investigators’ conclusion that the perpetrator was a Fort Detrick, Md., scientist who killed himself last week. Anthrax spores can lie dormant in soil for decades and then become active. Animals are exposed by consuming forage or water contaminated by the spores. Anthrax can spread from animals to humans, but the chance of that happening is extremely rare, said Steve Helgerson, Montana’s state medical officer. Anthrax outbreaks in livestock are not uncommon.
Signs of anthrax usually appear three to seven days after spores are inhaled or swallowed and include labored breathing, trembling and staggering. Once symptoms begin, animals usually die within two days.Antibiotics, such as penicillin, are effective to combat anthrax if administered early enough. And a vaccination is available to prevent future livestock deaths.

La noticia completa en:

http://www.greatfallstribune.com/apps/pbcs.dll/article?AID=/20080807/NEWS01/80807023
http://www.bozemandailychronicle.com/articles/2008/08/05/news/10anthrax.txt
http://www.bozemandailychronicle.com/articles/2008/07/31/news/20anthrax.txt

Más problemas para el cangrejo de río.

A deadly plague is thought to have wiped out hundreds of crayfish in a river system.
All the creatures killed so far have been from an invasive species -the Turkish crayfish (Astacus leptodactylus) but there are fears the disease could spread to the native white-clawed crayfish (Austropotamobius pallipes).
(...)The crustaceans are thought to have been killed by the highly-virulent fungal disease -Aphanomyces astaci-, commonly known as crayfish plague.
The risk of the disease spreading piles further pressure on the native crayfish which has already been driven to local extinction on many of the waterways in southern England by the relentless advance of another invasive species, the American signal crayfish (Pacifastacus leniusculus).
(...)Larger than the native crayfish, [the American signal crayfish] was introduced to be farmed for the restaurant trade but many escaped and quickly became established in rivers and lakes. The voracious signal eats almost anything in its path including plants, snails, and fish and has quickly displaced the native crayfish. It also carries a variation of the plague which is harmless to it, but which is fatal to its English cousin.
The Environment Agency is asking anglers and other river users to be aware of the dangers of spreading the disease and is urging them to clean and disinfect equipment such as keep-nets.Ironically it may be people who are trapping bigger invasive crayfish for food -- at the same time helping cut numbers in the river -- who are spreading the disease.Julia Stansfield explained: "One possible route for the spread of this disease is use of unlicenced crayfish traps. The idea of this 'wild food' is much in vogue."While this is safe to do in parts of the country where native crayfish have already been wiped out, in the east of England we are trying to protect one of the last strongholds.'If members of the public notice dead crayfish in any other rivers, please let the Environment Agency know as soon as possible.'
Cangrejo turco
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sábado, 9 de agosto de 2008

Primate-To-Human Viral Transmission Of Simian Foamy Virus Found In Several People Living And Working With Monkeys In Asia

A research team led by University of Washington scientists has found that several people in South and Southeast Asian countries working and living around monkeys have been infected with simian foamy virus (SFV), a primate virus that, to date, has not been shown to cause human disease. The findings provide more evidence that Asia, where interaction between people and monkeys is common and widespread, could be an important setting for future primate-to-human viral transmission. The study appears in the August issue of the journal Emerging Infectious Diseases.
Though SFV has not been found to cause any human disease, it is a slow-acting retrovirus, so it could take many years before scientists determine the effects of infection. SFV could also change at the genetic level, resulting in a new strain of the virus that would affect humans. Scientists believe that a similar process occurred with HIV, which probably originated as a virus in non-human primates in Africa before jumping the species barrier to human hosts.
(...)The researchers suggest that better disease monitoring and further study of monkey-human interaction could help cut down on the risks associated with viral transmission. People living, working, or visiting areas of Asia with monkey populations can also reduce their risk by limiting their close contact with the animals. Tourists can reduce their risk by wearing long pants around monkeys, and by not trying to feed, pet, or hold the animals.
Foto: John Heidrich
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Ecosistemas en peligro por culpa de las serpientes arborícolas pardas

La serpiente arborícola parda es originaria de la costa norte australiana, Papúa Nueva Guinea y Melanesia, pero fue introducida accidentalmente en la isla de Guam a finales de la Segunda Guerra Mundial. Debido a que en esta isla no encontraron apenas depredadores, sus poblaciones prosperaron rápidamente, alimentándose principalmente de aves y sus puestas y pollos. Hace unos 20 años se comprobó que casi todas las aves nidificantes en la isla habían desaparecido por completo, debido a las serpientes, algo que ya se había observado en otras islas en las que se introducen especies depredadoras invasoras (ratas, gatos, cerdos...).
Pero las consecuencias de la invasión van mucho más allá de la desaparición de especies, algo ya de por sí grave:
Un equipo de investigadores de la Universidad de Washington acaba de comprobar que las especies de aves desaparecidas jugaban un papel determinante en el mantenimiento de todo el ecosistema de la isla, ya que participaban en la polinización de algunas plantas, en la diseminación de semillas, y se alimentaban de insectos y hongos que constituían plagas para algunos árboles y plantas. Al desaparecer los pájaros debido a las serpientes, se está alterando la configuración de los bosques de la isla, tanto en lo que se refiere a la distribución de especies como a la composición de las comunidades vegetales.
Foto: Isaac Chellman
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miércoles, 6 de agosto de 2008

Libros interesantes

Recientemente ha aparecido el libro 'Tòxics, verins, drogues i contaminants, Vol. 1".
Aquí tenéis más información en castellano:

Los caribúes y el cambio climático

Los investigadores que trabajan en el oeste de Groenlandia han descubierto que las crecientes temperaturas interrumpen el crecimiento de las plantas en primavera, lo que representa un gran problema para el sostenimiento de la dieta de los caribúes, hasta el punto de que podría afectar el número de nacimientos de estos ciervos.
(...)Los investigadores separaron con una cerca seis grupos de plantas en el establecimiento Kangerlussuaq y en tres de ellos construyeron cámaras de vidrio que gradualmente calentaban el entorno.
El equipo, liderado por Eric Post, observó y registró en vídeo durante siete años el momento en el que las plantas desplegaban sus hojas y el lugar en el que cada especie crecía.
Las investigaciones mostraron que el aumento de las temperaturas en primavera no sólo afecta al crecimiento de las plantas, sino que también reduce la extensión de tierra sobre el que éstas crecen. Los dos efectos pueden causar bajas en las poblaciones de caribúes porque las hembras producen menos terneros si hay menos comida disponible.
La noticia completa en:

martes, 5 de agosto de 2008

Identifican variaciones de veneno en serpientes para la producción de antídotos

Un equipo de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha logrado identificar, con técnicas proteómicas, qué toxinas varían en el veneno de serpientes de la misma especie. El estudio, con relevantes aplicaciones en la producción de antisueros, corrobora trabajos previos que explican que el veneno de una serpiente varía de su infancia a su madurez para adaptarse al medio en el que habita y garantizar su supervivencia. Los resultados del trabajo aparecen publicados en la revista Journal of Proteome Research.
(...)Así, el análisis ha revelado diferencias que rondan casi el 50% en la composición proteica del veneno de serpientes de la misma especie en función de su edad y localización geográfica.
Una de las principales consecuencias extraídas del estudio es que un antisuero producido para neutralizar el efecto tóxico del veneno de serpientes de una localización concreta puede no ser igual de efectivo en otra área geográfica.
En este sentido, una posible solución sería el desarrollo de antídotos frente a venenos de serpientes de cada región, aunque "una estrategia más simple y económica es la producción de antisueros frente a una mezcla de venenos colectados de diferentes especímenes".
La noticia completa en:

Oferta de trabajo Programa de Conservación de Fauna Silvestre

CENTRO DE RESCATE DE FAUNA SILVESTRE "ISLA ROLIN"
INKATERRA ASOCIACION (ITA), Organización No Gubernamental sin fines de lucro, dentro de su programa de Conservación de Fauna Silvestre, requiere 1 Profesional Veterinario colegiado con experiencia en Manejo de fauna silvestre para laborar en el centro de Rescate de Fauna Silvestre "Isla Rolin" Río Bajo Madre de Dios Puerto Maldonado PERU:
*Perfil del profesional: *
· Medico Veterinario Colegiado.
· Experiencia minina dos años en trabajos con fauna silvestre
· Condiciones en trabajo para la selva Amazónica
· Capacidad de trabajo en grupo y bajo presión.
· Conocimiento de ingles (No prioritario)
ITA asume los gastos locales del profesional: pasaje aéreo Lima-Puerto Maldonado (Departamento de Madre de Dios Perú) alimentación, hospedaje, traslado a las estaciones, material logístico.
Los interesados deberán enviar sus CV y las pretensiones económicas con una carta de intención a los correos:
Hector.mendez@ inkaterra. com,
Jimmy.layche@ inkaterra. com,
rmejia@inkaterra. com,
jpurisaca@inkaterra .com,
viviana.vigo@ inkaterra. com

lunes, 4 de agosto de 2008

Descubren en el Caribe la serpiente más pequeña del mundo

La serpiente más pequeña del mundo, de unos 10 centímetros de largo y tan fina como un "espagueti", fue descubierta en la isla caribeña de Barbados por Blair Hedges, un biólogo de la Universidad Estatal de Pensilvania.
El científico dijo creer que se trata de una especie rara, dado que su hábitat ha sido reemplazado por edificios y granjas.
"La destrucción del hábitat es una gran amenaza para la biodiversidad en todo el mundo", dijo Hedge en un comunicado emitido por la universidad de Pensilvania.Según el biólogo, "el Caribe es una zona especialmente vulnerable, porque contiene un porcentaje inusualmente elevado de especies amenazadas y porque esos animales viven en islas y no tienen ningún sitio al que ir cuando pierden su hábitat".

Un ejemplar de Leptotyphlops carlae sobre un cuarto de dólar, moneda equivalente en tamaño a una de 50 céntimos de euro. (Foto: S. Blair Hedges)

La noticia completa en:
http://www.eluniversal.com.mx/notas/527241.html

El cambio climático puede incrementar la proporción de machos en algunos peces

Los expertos del CSIC han constatado que en las especies en las que la temperatura determina el sexo, en lugar de los factores genéticos, un incremento de la temperatura del agua de entre 1,5 y 4ºC, debido al calentamiento global, podría alterar de forma significativa la proporción de sexos de algunas especies.
En concreto, los científicos prevén un aumento del 73% hasta el 98% de machos en algunas especies, frente al 50% esperado. El estudio revela al tiempo que la temperatura no es un factor tan determinante en la conformación del sexo de muchas de las especies de peces, como se creía hasta ahora.
El director del estudio e investigador del CSIC, Francesc Piferrer detalla las conclusiones: «Hasta ahora se pensaba que en un gran número de especies de peces, igual que en los reptiles, el sexo en los individuos estaba determinado por la temperatura ambiental y no por la información genética. Este mecanismo, que se conoce como determinación del sexo dependiente de la temperatura o TSD, implica que no hay diferencias genéticas entre machos y hembras, sino que es la temperatura a la que están sometidos los animales durante el desarrollo embrionario lo que establece si un individuo será macho o hembra».
(...)incluso cambios pequeños de entre 1 y 2ºC pueden alterar significativamente la proporción de sexos de 1:1 (machos: hembras) hasta 3:1. «En el peor de los casos, sólo quedaría un 2% de hembras, lo que compromete seriamente la supervivencia de la especie», advierte el investigador del CSIC, que trabaja en el Instituto de Ciencias del Mar, en Barcelona.
La noticia completa en:
El artículo al que hace referencia esta noticia es éste (muy interesante):
Natalia Ospina-Álvarez, Francesc Piferrer. "Temperature-Dependent Sex Determination in Fish Revisited: Prevalence, a Single Sex Ratio Response Pattern, and Posible Effects of Climate Change" PLoS ONE, 30 de julio de 2008.